市场研究公司Omdia的最新报告写到,当我们回顾几年前——LTE和5G专网还不流行,5G仍然是一个概念而非现实,频谱民主化的趋势(如CBRS和MulteFire计划)尚处于起步阶段,当时诺基亚试图寻找先机,并扮演孤狼的角色,告诉其客户和合作伙伴向垂直市场提供专网解决方案存在着未开发的机会。

这些事情中的大部分已经发生了变化,但也有一些没有改变,包括MulteFire对市场颠覆的承诺。

为什么要关心MulteFire?

原因很简单。在有关专网的所有炒作、期望和日益增加的复杂(更大的站点、更多的应用、边缘组件、云等等)当中,频谱是唯一的常数。频谱的可用、类型、数量和成本影响了谁可以部署专网,以及可以利用专网做些什么。

于是MulteFire出现了,这是一种“主要基于3GPP”的技术,该技术开创地使用非授权频谱,特别是5GHz频段的频谱,用于MulteFire LTE专网和之后很快进行的5G专网部署。

不过,对于MulteFire的成功潜力,有一些需要注意的地方:该技术将与WiFi等其他服务共享非授权频谱(尽管MulteFire受到保护免受干扰),并且其能将不及LTE专网,因为MulteFire的网络延迟预计在40-50毫秒左右。然而,其优势也是巨大的:MulteFire承诺绕过频谱碎片化,可以利用全球可用的5GHz频段,而不会产生典型的频谱成本和监管流程,例如使用CBRS频谱时需要进行基站注册。

MulteFire和诺基亚反击

让我们再次回到现在:如今LTE和5G专网是人人都想抓住的热门机会,5G网络虽然尚未全面普及,但其部署正在持续进行当中,频谱自由化亦如火如荼(例如德国、日本、韩国、巴西、英国和中国香港),而诺基亚仍然是向客户及其合作伙伴介绍MulteFire巨大机遇的一匹孤狼。

对MulteFire来说,这是一个缓慢的燃烧过程,但经过几年的惰发展,MulteFire联盟(现已更名MFA)重新点燃了它的引擎。2021年6月,MFA宣布创建了基于3GPP规范的Uni5G技术蓝图,用于在垂直市场中进行5G专网部署。同月,诺基亚(MFA的主要支持者)发布了工业MulteFire 700系列路由器,该系列现在与MulteFire smallcell一起出现在诺基亚的产品组合当中,当然也得到了其数字自动化云(Digital Automation Cloud)的支持。

在MFA的历史中,这不是一个新的开始,结局也尚未确定,而这一切取决于更广泛的生态系统建设、技术竞争以及企业和垂直领域专业企业的买账。

诺基亚的利害关系如何?

诺基亚希望再一次引领专网生态系统走向成功。该供应商是专网领域的领先企业之一,截至2021年3月,诺基亚拥有290个专网客户。诺基亚希望引领这一市场,并期望其在专网领域的成功,能够推动竞争对手效仿其在MulteFire方面的努力。

诺基亚在MulteFire上的表现,可能会巩固其作为专网领域远见者的角色或者削弱其光环:为了让这项技术有机会,诺基亚将需要继续投资和支持MulteFire产品、技术、解决方案,并且可能还需要帮助构建相关生态系统。MFA和诺基亚需要供应商购买该技术。出于这样和那样的原因,这一直是阻碍MulteFire收获市场的障碍。不过,这其中存在着挑战。例如,随着各国不断提高频谱可用,一些供应商将只专注于拥有可用频谱的大规模市场(如德国)。另一个关键挑战是,MulteFire生态系统预期出现增长的大致时间表与5G生态系统的预期增长时间段相吻合。虽然可能会有一些重叠,但如果需要选择一个重点进行发展,高通和其他芯片公司将优先选择哪条路径是显而易见的。

电信公司的困境也很明显。诺基亚、爱立信等正在努力赢得通信服务提供商(CSP)的心。与几年前诺基亚基于在有或者没有CSP合作伙伴的情况下进入市场相比,如今该供应商与CSP的合作关系已经发生了变化,CSP合作关系现在是诺基亚战略的一个关键要素。最与Verizon和和OrangeBusiness Services的合作就是这方面的例子。

Omdia专网首席分析师Pablo Tomasi表示,棘手的地方在于:随着CSP正在探索实现令人惊叹的5G企业业务收入(首先通过专网交付)的途径,诺基亚在谈论非授权频谱+企业业务时必须谨慎行事,因为这种组合通常不会带来CSP解决方案。CSP正在以自己的速度适应新的监管环境,频谱碎片化(自由化)仍然是一个棘手的话题。例如,在几个月前的行业分析师活动中,Verizon几乎没有没有提到CBRS,而且它在美国专网方面的营销都集中在自己持有的频谱上(Verizon International在美国以外的地方的确使用了垂直领域或企业频谱,不过这是因为该公司在海外别无选择)。CSP不会急于成为将削弱他们作为频谱持有者关键角色的解决方案的一部分。

MulteFire还有望推动专网表面之下正在进行的更广泛的边界合作:虽然尚不清楚CSP是否会接受MulteFire,但诺基亚可能会在系统集成和行业市场找到新的朋友。在此框架下,MulteFire可以促进替代供应商发挥更大的作用,验证非授权频谱在专网中的使用,并有效地向5G NR-U迈出第一步。

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