亚马逊旗下卫星企业柯伊伯系统公司(Kuiper Systems)正计划构建名为“柯伊伯计划”(Project Kuiper)的卫星互联网服务。本月亚马逊宣布了该项目的下一步计划:将3236颗卫星送入地轨道,以提供高速和低价的宽带。

报道称,柯伊伯计划可能是亚马逊构建“巨型卫星互联网”趋势中的最新例证,而SpaceX旗下星链拉开了这一趋势的序幕。

2019年初,SpaceX首次发射时,总共约有5000颗卫星绕地球运行。据统计,目前SpaceX有1716颗在轨卫星,占在轨卫星总数的四分之一左右。报道称,由于潜在客户等待SpaceX发货的时间越来越长,许多人已经取消了订单,或许他们可以转向柯伊伯计划。

据了解,柯伊伯系统公司计划将3236颗卫星送入地轨道,根据其2019年向FCC提交的申请,这些卫星的轨道高度将在590至630公里之间。柯伊伯系统公司表示,将使用“低成本客户终端”向消费者提供服务,卫星天线直径12英寸,网速高达400Mbps。亚马逊表示,在未来的迭代中,卫星能和速度将继续提高。

报道称,亚马逊向柯伊伯计划投入了100多亿美元,目前柯伊伯系统公司卫星互联网服务费用还未公开,但柯伊伯系统公司将其服务描述为“负担得起”,预计其价格可与SpaceX星链互联网竞争。据悉,SpaceX星链互联网对初始安装套件收取499美元费用,之后每月收取99美元的服务费。

值得关注的是,今年4月,亚马逊宣布已经为柯伊伯系统公司获得了9次Atlas V运载火箭发射机会,这些发射服务将由联合发射联盟公司(ULA)提供。11月,亚马逊宣布计划为柯伊伯项目发射两颗原型卫星KuiperSat-1和KuiperSat-2。到2022年第四季度,这两颗卫星将搭乘ABL系统公司的RS1火箭,从佛罗里达州卡纳维拉尔角空军基地发射升空。

目前,柯伊伯系统公司还未公布其卫星互联网服务上线的时间。据CNBC报道,预计在将578颗卫星送入轨道之前,亚马逊不会提供卫星互联网服务。

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