作者:甘晓

月球上有水吗?来自嫦娥五号探测数据的最新研究显示,1吨月壤中大概约有120克“水”。

北京时间1月8日,由中科院地质与地球物理研究所(以下简称地质地球所)行星科学团队与多家科研机构合作完成的研究论文在《科学-进展》上发表。这项研究利用嫦娥五号所携带“月球矿物光谱分析仪”探测的数据,首次获得了月表原位条件下的水含量。

需要解释的是,科学家研究的“水”并不是我们喝的“水”。“光谱仪所探测到的‘水’指矿物里的水分子或者羟基,在一定条件下才能转化为我们喝的水。”该论文一作、中科院地质地球所副研究员林红磊告诉《中国科学报》。

半个世纪的争论

仰望星空,“月球上到底有没有水”的问题引发人类极大的好奇心,关于这个问题的科学争论已持续半个多世纪。早在1952年,氘的发现者、美国化学家哈罗德·尤里(Harold Urey)大胆猜测月球上太阳永远无法照射到的洼地中可能存在像水一样的挥发性物质。

1969年至1972年,美国“阿波罗”计划给了宇航员“眼见为实”的机会。遗憾的是,在实验室里测量他们带回来的样品发现月壤很干,留在月球表面探测大气的仪器也并没有探测到水汽。从此,“月球是干的”几乎成为人们的共识。

林红磊介绍,即使是1978年苏联科学家在“月球24号”(Luna 24)任务采集的样品中测量到了微量水,仍然没有引起科学家的重视,对月球水的研究停滞了很长一段时间。

20世纪90年代,新探测技术的出现才掀起月球水研究的热潮。首先是雷达技术,1994年美国科学家在“克莱门汀”任务中利用雷达技术对月球两极进行探测,证实此前哈罗德·尤里的猜想。1998年,美国“月球勘探者号”(Lunar Prospector)携带一台中子谱仪探测到了大量的氢,估计月球极区可能存在水,多达数亿吨。

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